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Trois choses importantes à savoir sur la maladie d’Alzheimer

Publié le : 21 septembre 2017

Plus de 850 000 personnes vivent aujourd’hui avec la maladie d’Alzheimer ou une pathologie dite apparentée. A leurs côtés, plus de 2 millions de proches aidants. Aujourd’hui, Jeudi 21 septembre se tient la journée mondiale de mobilisation pour cette maladie neuro-dégénérative et des actions de prévention et d’information sont organisées pour cette journée.

1- Qu’est-ce que la maladie d’Alzheimer ?                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                  Découverte en 1906 par le médecin psychiatre et neurologue allemand Alois Alzheimer, la maladie d’Alzheimer est une affection du cerveau dite « neuro-dégénérative », c’est-à-dire qu’elle entraîne une disparition progressive des neurones. Elle se caractérise par des troubles de la mémoire à court terme, car ce sont les neurones localisés dans la région de l’hippocampe, siège de la mémoire, qui sont les premiers atteints.                                                                                                                                                                                     Petit à petit, d’autres zones du cerveau sont touchées, ce qui entraîne la disparition progressive des capacités d’orientation dans le temps et dans l’espace, de reconnaissance des objets et des personnes, d’utilisation du langage, de raisonnement, de réflexion… Le malade perd progressivement ses facultés cognitives et son autonomie.

2- Les personnes âgées sont-elles les seules touchées ?                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                      La maladie d’Alzheimer est une maladie rare avant 65 ans. Selon l’INSERM (institut national de la santé et de la recherche médicale), moins de 2 % des cas de maladie d’Alzheimer surviennent avant cet âge, essentiellement chez des personnes atteintes de formes familiales héréditaires rares liées à des mutations génétiques précises. Après 65 ans, la fréquence de la maladie s’élève à 2 % à 4 % de la population générale, augmentant rapidement pour atteindre 15 % à 80 ans.

3- Peut-on prévenir la maladie et existe-t-il des traitements ?                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                           Il n’existe pas encore de traitement agissant sur les mécanismes cellulaires de la maladie. Les traitements actuels ne sont pas curatifs et n’empêchent aucunement la dégénérescence et la mort neuronales, mais ils peuvent ralentir la progression symptomatique de la maladie. Actuellement, quatre médicaments (Aricept, Reminyl, Exelon et Ebixa) sont disponibles sur le marché. Leurs molécules agissent en empêchant la destruction des neuro-transmetteurs qui permettent de transporter l’information d’un neurone à l’autre dans certaines régions du cerveau, souligne France Alzheimer.

La vaccination thérapeutique est encore à l’étude. Il s’agirait de stimuler le système immunitaire pour détruire les agrégats de protéine tau (en anglais : tubulin-associated unit) qui se développent dans le cerveau et propagent la maladie.Les effets de la maladie d’Alzheimer peuvent être retardés. Plusieurs études convergent pour affirmer que la prévention peut jouer un rôle primordial ; non pas en empêchant l’apparition des lésions dans le cerveau, mais en retardant l’apparition des symptômes de la maladie, et par conséquent en améliorant la qualité de vie et en repoussant l’âge de la dépendance.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                              Selon un rapport de la Fondation pour la recherche médicale publié en septembre, six facteurs peuvent prévenir la maladie : limiter le risque cardiovasculaire ; éviter le stress chronique ; pratiquer une activité physique ; avoir une bonne alimentation ; multiplier les activités de loisir ; avoir des liens sociaux. Voir du monde, discuter, débattre, constituerait de meilleures protections contre cette maladie.

 

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